24 marzo: Antiguos festivales del Año Nuevo primaveral (Akitu y Purulli)

FESTIVALES DEL AÑO NUEVO PRIMAVERAL

Festival de Año Nuevo o Akitu en Mesopotamia

Vía procesional a la Puerta de Ishtar en Babilonia

● La mención más antigua de la fiesta de Año Nuevo se halla en inscripciones del rey Gudea de Lagash (~2050 a. C). Durante siete días se eliminaban las diferencias sociales, se suspendían los actos administrativos y los padres daban libertad a sus hijos, sin temor al castigo. El rey, en representación del dios Ningursu, realizaba las nupcias sagradas con la suprema sacerdotisa de la diosa Baba, para dar continuidad a la renovación de la vida del reino.

En Babilonia el festival de Año Nuevo se llamaba Akitu en acadio, y Akiti en sumerio, y se celebraba los 12 primeros días del mes de Nisan. Akitu significa «cebada» en la época de la siega, y era la fiesta por excelencia. Parece que en época sumeria marcaba el segundo festival de la cebada, el primero ocurría en otoño, en la época de la siembra. Como es lógico, la fiesta sufrió modificaciones e interpretaciones en las distintas culturas que se fueron sucediendo en Mesopotamia.

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