06 Enero: La Estrella de los Reyes Magos

LA ESTRELLA DE LOS REYES MAGOS Y LA CONJUNCIÓN MAGNA DE JÚPITER Y SATURNO

Aprovechando que el 21 Diciembre 2020 es Hiberdia (día del solsticio de invierno) en coincidencia con la conjunción planetaria de Júpiter y Saturno, adelanto esta entrada. Para quien tenga interés, la conjunción se puede ver después del atardecer sobre el horizonte sur-oeste. Esta conjunción destaca porque ambos planetas quedan solapados a simple vista, lo cual no se ha producido desde 1226, la siguiente será en 2080, y después habrá un lapso hasta 2400 para que se repita.

La Estrella de Belén

● Aunque la «señal de la Estrella» es un símbolo convencional, aplicado a muchos personajes y acontecimientos históricos a los cuales se quieren realzar por su supuesta vinculación con el poder supremo del «Cielo», no se ha dejado de especular con el sentido astronómico, o más bien astrológico, que pudiera tener el episodio de los Magos de Oriente para ser incluido en los Evangelios. Pero antes conviene tener una visión general del estado de las creencias astrológicas a comienzos del Imperio romano.

● Los Magos debieron utilizar al menos los tres métodos clásicos de la astrología adivinatoria: panorámica, congénita y electiva, que probablemente se desarrollaron históricamente en ese mismo orden.

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18 Noviembre: Cuentas lunares y rayos de sol en el Paleolítico

CUENTAS LUNARES Y RAYOS DE SOL EN EL PALEOLÍTICO

Primitivos cálculos calendáricos

Tarjas

● La agrupación de muescas o meandros serpentiformes en un número alrededor de 30 y 15, hace pensar que la cuenta de los días de lunación se efectuaba ya en el Paleolítico Superior. También existen numerosas piezas con series de 12 y 13 incisiones que recuerdan cómputos de: o lunaciones anuales, o medio ciclo de lunación, p. ej. de luna nueva aparente a luna llena.

Hacer muescas en palos o huesos, y meter piedrecitas (= «cálculos») en bolsas o cuencos, fueron las primeras maneras de contar y «calcular». Los palos de contar, así como las tarjas y tablillas, son antiguos instrumentos usados para registrar cómputos, cantidades, e incluso mensajes, que están documentados desde el Paleolítico y se encuentran ejemplos en todas las culturas, hasta su extinción en el siglo XX.

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07 Noviembre: Ilusiones celestiales

ILUSIONES CELESTIALES

La bóveda celeste como cuenco achatado

● La noción del cielo como bóveda o cúpula es una ilusión universal, debido a que los astros, repartidos a diferentes distancias en un espacio tridimensional, aparecen como incrustados sobre un plano curvo ideal. Por otra serie de ilusiones perceptivas, esta concavidad imaginaria tendemos a figurarla como un cuenco achatado, tal como aparece en muchas representaciones primitivas del mundo. De hecho «cielo» proviene de caelum, «cuenco, cóncavo», en griego koilos, «hueco».

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22 Octubre: Los Siete Durmientes

LOS SIETE DURMIENTES DE ÉFESO … Y DE LOJA

Los Siete Durmientes de Éfeso

Siete Durmientes de Éfeso

● Las leyendas sobre los viajes en el tiempo conocen variados aspectos, el más típico es el relato de una persona que entra en trance involuntario o queda dormida y así permanece durante mucho años, al despertar cree que sólo ha pasado un breve lapso de tiempo. Así ocurre con el grupo de los Siete Durmientes de Éfeso o con San Virila de Leire (<26 abril).

Los Siete Santos Durmientes son conmemorados el 04 agosto en el santoral católico, antes el 27 julio, con los nombres de: Maximiano, Jámblico, Martiniano, Dionisio, Juan, Serapio y Constantino. En el Calendario Bizantino se festejan el 04 agosto y hoy (22 octubre), fecha muy próxima a la fiesta principal de Asclepio. Éfeso contó uno de los santuarios de Asclepio más importantes de las antiguas incubaciones oníricas y allí vivió Artemidoro, el mayor exponente de la oniromancia (= interpretación de sueños) griega.

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08 Octubre: Diosa del Laberinto

DIOSA DEL LABERINTO

Ariadna

Laberinto cretense o clásico

● En la Creta minoica, parece que por estas fechas, el Rey (= Minos) en cuanto encarnación del «Toro» se acercaba al santuario a rendir una visita a la Diosa, representada por la suprema sacerdotisa, en su advocación de «Vaca», para renovar el ciclo anual en particular, y la vida en general, recordando el acto primordial de la creación del mundo. De estas uniones surgían cuatro hijas (Ariadna, Fedra, Acacalis, Xenodic) y cuatro hijos (Glauco, Catreo, Deucalión, Androgeo) que representan a las cuatro estaciones y los cuatro días hitos del año. Incluso la división cuatripartita de la sociedad cretense (diferente a la tripartita de los indo-europeos) parece aludir al mismo principio en relación a los cuadrantes del cielo y el año.

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03 Octubre: La contemplación del cadáver

LA CONTEMPLACIÓN DEL CADÁVER

Santos convertidos por la visión de un cadáver

«Nunca más servir a señor que se me pueda morir»

● La «contemplación del cadáver» ha sido motivo de conversión en muchos santos. En el caso de San Francisco de Borja esta impresión le ocurrió en la Capilla Real de Granada (18 mayo 1539) al entregar los restos de la emperatriz Isabel de Portugal y contemplar el rostro podrido de la mujer que tan hermosa había sido en vida, la leyenda dice que exclamó: «Nunca más servir a señor que se me pueda morir».

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10 Septiembre: Calendarios de ortos y ocasos estelares (II)

CALENDARIOS ESTELARES O SIDERALES

● A pesar de la dificultad de establecer calendarios siderales generales, pues son estrictamente locales, como las variaciones de ortos y ocasos son muy graduales, una persona que observe regularmente las estrellas sobre los horizontes crepusculares desde un sitio concreto, puede llegar a saber casi instintivamente en que fecha se encuentra. Alrededor de estos datos estelares se fueron forjando refranes y proverbios, útiles durante varias generaciones, que probablemente se irían adaptando al calendario climático, según la precesión hiciera retrasarse en el año a los fenómenos de ortos y ocasos estelares.

Se necesitó la geometría de los griegos para unificar la exactitud del fenómeno según horizontes artificiales, a costa de que las observaciones locales no coincidieran con la abstracción matemática, pues ahora era una «actividad científica» que requería tomar medidas y efectuar cálculos.

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24 Agosto: San Bartolomé y el Mundus Patet

SAN BARTOLOMÉ Y EL «MUNDO ABIERTO»

San Bartolo popular

San Bartolo con diablillo

● «Por san Bartolo, el diablo anda suelto», desde la víspera de ayer. En la tradición popular el día de San Bartolo siempre estuvo asociado a los demonios y las brujas. Debido a sus facultades exorcistas, en iconos primitivos el santo aparece manteniendo a un demonio encadenado, y hoy, durante su fiesta, quizá esté un poco descuidado de su servicio carcelario. Pero también es un recuerdo de los poderes infernales resurgidos hoy al quedar el «mundo abierto».
En algunos de los pueblos que lo tienen como patrón, hoy sale un personaje de diablillo completamente vestido de rojo que recorre las calles persiguiendo a la gente, pero basta que le presenten pequeñas cruces de madera, en Jerez de los Caballeros (Badajoz), o una medalla con la efigie del santo, en Montoro (Córdoba), para neutralizar cualquier maldad de estos demonios sueltos. Por la noche se suele quemar en una hoguera el rabo del diablo. En otros pueblos sale la Diabla, o una panda de diablillos. En el pueblo canario de La Galga (La Palma) el demonio es un «perro maldito» a modo de tarasca.

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