01 Abril: «Más gentil que la Luna de Abril» (I)

MES DE ABRIL Y DIOSA VENUS

Mes de Abril

Abril medieval

● Aunque hay dudas sobre su etimología, se suponía que Aprilis era el mes en que se «abrían» las flores y la navegación marítima, en correspondencia con el mes griego de Antesterion o de las flores. Otros creen que procede de la primera parte del nombre griego de Afrodita, trasvasado por los etruscos a los romanos en la forma Apro (Aphro). En Roma el mes de abril estaba dedicado a Venus y a las diosas protectoras de los cultivos y los jardines, con cantos y danzas de las doncellas en los campos.

● En el Medievo el mes de abril se caracterizaba por la Doncella de Primavera, figura procedente de Flora, a menudo acompañada del Príncipe de Primavera, cuyas fiestas se celebraban a fin de mes, empalmando con Mayas y mayos (<25 abril). En este mes también se abrían las lides guerreras. Se convocaba a los caballeros a la Corte Real y tras los ritos de renovación de vasallaje feudal, se iniciaba la preparación de las hostilidades, tras el entrenamiento que procuraban las justas y los torneos.

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24 marzo: Antiguos festivales del Año Nuevo primaveral (Akitu y Purulli)

FESTIVALES DEL AÑO NUEVO PRIMAVERAL

Festival de Año Nuevo o Akitu en Mesopotamia

Vía procesional a la Puerta de Ishtar en Babilonia

● La mención más antigua de la fiesta de Año Nuevo se halla en inscripciones del rey Gudea de Lagash (~2050 a. C). Durante siete días se eliminaban las diferencias sociales, se suspendían los actos administrativos y los padres daban libertad a sus hijos, sin temor al castigo. El rey, en representación del dios Ningursu, realizaba las nupcias sagradas con la suprema sacerdotisa de la diosa Baba, para dar continuidad a la renovación de la vida del reino.

En Babilonia el festival de Año Nuevo se llamaba Akitu en acadio, y Akiti en sumerio, y se celebraba los 12 primeros días del mes de Nisan. Akitu significa «cebada» en la época de la siega, y era la fiesta por excelencia. Parece que en época sumeria marcaba el segundo festival de la cebada, el primero ocurría en otoño, en la época de la siembra. Como es lógico, la fiesta sufrió modificaciones e interpretaciones en las distintas culturas que se fueron sucediendo en Mesopotamia.

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05 Marzo: Periodos de navegación en el Mediterráneo

ANTIGUOS PERIODOS DE NAVEGACIÓN EN EL MEDITERRÁNEO

Navío de Isis

Procesión de la fiesta del Navío de Isis

● El culto de Isis se puso de moda en la Roma imperial con el auge de las religiones mistéricas. En la fiesta del Navío de Isis (Navigium Isidis) (hoy, 05 marzo) una colorida y exótica procesión vespertina se dirigía hasta la orilla del mar donde rociaban con leche una barca que luego abandonaban al arbitrio de las olas del mar. Después todos los participantes rendían homenaje a la Diosa Isis. En Roma otros festivales isíacos, las Isia e Hilaria, ocurrían entre 26 octubre y 03 noviembre (<24 noviembre), dedicados a la resurrección de Osiris.

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27 Febrero: Calendarios lunisolares

CALENDARIOS LUNISOLARES

CONCORDANCIA ENTRE LOS AÑOS LUNARES Y SOLARES

Un ejemplo de calendario lunisolar es el hebreo

● Un calendario lunisolar intenta ajustar la duración de las lunaciones al año solar, o sea encajar el variable año lunar en un marco solar. Como 12 lunaciones hacen un total de 354,36 días, la diferencia con el año trópico es de unos 11 días. El objetivo principal de un calendario lunisolar es indicar cada cuantos años hay que añadir una lunación más a las 12 habituales, para que se mantengan, a grandes rasgos, los meses lunares en las mismas estaciones solares, lo cual era llamado el «Acuerdo entre Sol y Luna». El  mes 13º era un mes embolismal o intercalado, quizá una de las causas de la mala fama del número 13.

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03 Febrero: El Oso astrónomo

HIBERNACIÓN DEL OSO ASTRÓNOMO

Osos de la Cueva de Chauvet

● La hibernación del oso ha ejercido una fascinación especial en el hombre, ya desde el Paleolítico. El largo duermo invernal, tras una elección cuidadosa del cubil y la preparación del lecho, se interpretó como una estancia del sol-oso en el inframundo, de donde resurge pasados los rigores invernales. La estación del letargo ursino comenzaba en el calendario popular a mediados de otoño, en especial por el día de San Martín (11 noviembre), para finalizar por estas fechas de mitad de invierno a comienzos de febrero. En tiempos históricos muchos ritos ancestrales centrados en la figura del oso fueron sustituidos por santos cristianos con nombres ursinos o por destacados incidentes con los osos en sus hagiografías.

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19 Enero: El final de las sementeras

EL FINAL DE LAS SEMENTERAS: SANTA MILBURGA, ARADA INVERNAL, FIESTAS COMPITALES Y PROEROSIAS

Santa Milburga y Santa Xenia

Santa Milburga protege los cultivos

● Santa Milburga alcanzó fama por sus numerosos milagros, en especial el poder sobre las aves, tanto silvestres y domésticas, pues podía hablar con ellas para que no dañaran los cultivos, y también era obedecida por los gusanos, para que no royeran las raíces. Es muy representada instruyendo a los gansos y otras anátidas migratorias para que se alimentaran sin arruinarar los cultivos locales. En otras efigies suele aparecer acompañada de un ciervo. Al igual que Santa Winefrida (<13 abril), pronto el pueblo relacionó a Santa Milburga con las fuentes y pozos sagrados, en especial los de Stoke St. Milborough y otro en los restos del propio monasterio, cuyas aguas son mano de santa para curar las enfermedades de los ojos, quizá porque ella tuvo fama de clarividente.

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02 Enero: Mascaradas de Invierno

MASCARADAS DE INVIERNO

Enmascarado de Bulgaria

● En la tradición europea las máscaras invernales representan a los espíritus del año viejo, justo en el momento de cambio de año, en el tiempo «muerto» de toda transición entre lo que fue (pasado) y lo que será (futuro), que en Europa solía coincidir con el solsticio invernal. De ahí que suelen aparecer en las Doce Noches Santas, por Navidad, o más avanzado, en la primera mitad del invierno astronómico, y a partir de la Baja Edad Media también se incorporan en el Carnaval.

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29 Diciembre: Las Doce Noches Santas

LAS DOCE NOCHES SANTAS, FIESTA DE KOLIADA Y LAS CABAÑUELAS

Las Doce Noches Santas

Mascaradas de Zamora

● El período de Año Nuevo solía durar doce días, llamados las Doce Noches Santas, un día por cada mes, y se deducían presagios climáticos sobre el año entrante y en general sobre las suertes que nos depara el destino. Cuando el inicio de año es en Hiberdia, este período coincide con los días en que el sol parece detenerse más al sur sobre el horizonte, o sea en el solsticio hibernal. Columela refiere que durante los doce primeros días del año los agricultores especialmente piadosos se abstenían de trabajar la tierra y hasta el idus de enero (día 13) no retomaban las labores campestres. Es posible, dado que se cuenta por noches, y no por días, que en la duración del período duodenario de Año Nuevo influyera primitivamente el período creciente desde la luna nueva aparente hasta el plenilunio del primer mes. Otros piensan que surgiría de la diferencia entre los años solar y lunar, que en realidad es de 11 días. Lo más probable y evidente es la asociación con los doce meses del año, sin más.

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