14 Octubre: Historia del Calendario Occidental. Calendario Gregoriano (IV)

CALENDARIO GREGORIANO

Preámbulos para la corrección del calendario juliano

Reforma del calendario juliano por el Papa Gregorio XIII

En el calendario juliano existía un deslizamiento astronómico provocado por la implacable acumulación de 11 minutos y 12 segundos de exceso anual, o sea un día cada 131 años. Con el paso de los siglos el deslizamiento se hizo notar. El primero en publicar tal asincronía fue el benedictino inglés San Beda el Venerable (<25 mayo). Sin embargo, Beda dejó las cosas quietas para no trastocar lo que píamente se tenía por cronología sagrada. Pero sí se aventuró a utilizar el olvidado sistema propuesto dos siglos atrás por Dionisio el Exiguo a la hora de fijar las dataciones en la era «ab incarnatione Domini» o «de la Encarnación del Señor», nuestra era cristiana, tal como dejó escrito en su Historia Ecclesiástica Gentis Anglorum, acabada en el año 731.

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14 Octubre: Historia del Calendario Occidental (III). Calendario Juliano

CALENDARIO JULIANO

Mosaico de Thysdrus en El-Djem, Túnez

Instauración del Calendario Juliano

La corrupción y el abuso del poder de los pontífices romanos al manipular con fines políticos o de interés económico el número de días de los meses intercalares del calendario de Numa, pues podían prolongar el plazo de un cargo o adelantar una elección, provocó que en época de Julio César el año civil estuviera unos tres meses desfasado con respecto al año astronómico, además de hacer complicado y poco eficaz el uso del calendario.

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13 Octubre: Historia del Calendario Occidental (II). Calendarios romanos primitivos

CALENDARIOS ROMANOS PRIMITIVOS: LUNAR, DE RÓMULO Y DE NUMA

Avisos sobre numeración romana

El pontífice proclamaba los días del mes

● Dos avisos previos sobre numeración romana en las cuentas temporales:

1º) Los romanos contaban por inclusión los ciclos temporales: para una cita a varios días o en la duración de un viaje, incluían el día de partida y el de llegada, por ejemplo, el noveno día para ellos, es el octavo para nosotros; la nundina, literalmente nueve días, constaba de ocho; las octavas eclesiásticas son el recuerdo de una fiesta al cabo de una semana; para los romanos el embarazo duraba diez meses. En esta manera de contar seguían la costumbre de casi todos los pueblos antiguos.

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13 Octubre: Historia del Calendario Occidental (I). Calendario etrusco

CALENDARIO ETRUSCO: Precedente del calendario romano

Calendario etrusco

Hígado cósmico de Piacenza

● Un antecedente del calendario romano fue el calendario etrusco. La cultura etrusca, extendida al norte de Roma, por la actual Toscana y regiones colindantes, tuvo su apogeo entre los siglos VII y VI a.C. Los etruscos tuvieron mucha relación comercial con los griegos y en el siglo III a.C. fueron conquistados por los romanos. Los etruscos impregnaron intensamente la cultura romana, en especial durante el reinado de Tarquinio Prisco, de origen etrusco. La característica más notable de su religión es su extrema sumisión ante la fatalidad del Destino. Su idioma, de origen no indo-europeo, persistió hasta su extinción en el siglo I d.C.

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29 Agosto: La cabeza de San Juan y el culto al cráneo

DEGOLLACIÓN DE SAN JUAN BAUTISTA Y CULTO AL CRÁNEO

La cabeza de San Juan Bautista

Salomé consigue la cabeza de San Juan Bautista

● El nombre oficial de la celebración de hoy (29 agosto) es «Degollación de San Juan Bautista», en la tradición popular era el día de San Juan Degollado o San Juan Negro, para no confundirlo con el día de San Juan Verde (<24 junio). En los calendarios antiguos, como los mozárabes, aparecía muy cerca de Automdia, en 24 septiembre, fecha que se correspondería más bien con la de su Concepción.

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05 Agosto: Virgen de las Nieves y Diosa Blanca

VIRGEN DE LAS NIEVES Y DIOSA BLANCA

Virgen de las Nieves

Ermita de la Virgen de las Nieves de Gabia la Grande (Granada). Siglo XIX.

La fiesta de la Virgen de las Nieves la generalizó el papa Pío V, hacia 1570, con esa advocación, aunque actualmente sólo se recuerda la Dedicación de la basílica de Santa María la Mayor. En el sentir popular siempre ha sido la Virgen de las Nieves, a pesar de la fecha estival y, en muchos casos, su nula relación con climas fríos. Dado que el verano astronómico suele durar 93 días, hoy viene a ser el Día de Mitad de Verano.

Después del mes de julio, por lo general de meteorología tranquila, a primeros de Agosto, en plena época de la canícula y de las cabañuelas estivales, se implora a la Virgen de las Nieves como abogada contra las tormentas y granizadas, muy temidas pues en estas fechas pueden adquirir un rigor inusitado, cuando antes de la mecanización agrícola, aún estaba la cosecha pendiente de acabar.

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14 Julio: Demonios meridianos (II)

DIOSES MERIDIANOS Y MEDIODÍAS CANICULARES

Dioses y demonios del mediodía

Poludnitsa

En la Grecia clásica el mediodía, en sentido estricto, fue la hora religiosa por excelencia. Aunque no estaba dedicada a ningún dios específico, era la preferida por el dios Pan, las sirenas y las ninfas para presentarse ante los mortales. Homero llama «día sagrado» a la mañana, desde el amanecer al mediodía estricto, cuando se realizaban para los dioses del supramundo olímpico, los sacrificios de animales de color blanco con la cabeza vuelta al cielo. Por la tarde, desde mediodía al ocaso del sol, se efectuaban las ofrendas a los dioses del inframundo, eligiendo víctimas negras, inmoladas con la cabeza apoyada en el suelo. Era, por tanto, a partir del mediodía cuando pueden ocurrir las apariciones de los dioses oscuros, con su acostumbrada ambigüedad, pues pueden conceder dicha y felicidad, o darnos sustos mortales. Es una hora fronteriza, en equivalencia simbólica con Estivadia y Plenilunio, cuando en un ciclo temporal se pasa de la fase ascendente o incremento, a otra de descenso o mengua. 

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14 Julio: Demonios Meridianos (I)

DEMONIO DEL MEDIODÍA

Mediodía estricto y amplio

Demonio meridiano

● El mediodía astronómico es solo el instante de cruce del sol por el meridiano celeste local, donde está en culminación, o sea, en ese día alcanza su mayor altura en el cielo y da la sombra más corta de un gnomon. Como momento cumbre el sol está en todo su esplendor, y también significa que a partir de ahora comienza su descenso hacia el horizonte occidental.

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02 Junio: Santos constructores de puentes

SANTOS CONSTRUCTORES DE PUENTES

Santo Domingo de la Calzada

Gallinas redivivas y cepos de cautivos

Santo Domingo de la Calzada (1019-1109) (12 mayo), nacido cerca de Belorado (Burgos) fue un pastor, quien tras ser rechazado como monje, ejerció de ermitaño en el bosque, instalándose en una cueva a orillas del río Oja. Se hizo discípulo de San Gregorio Ostiense (<09 mayo), de quien aprendió el arte de la construcción y la taumaturgia. En el camino de Santiago fundó toda una infraestructura viaria para mejorar las comunicaciones de la región: albergue, hospital, iglesia, puente y calzada. Con el tiempo, el lugar creció hasta formar la ciudad de Santo Domingo de la Calzada (Rioja). Tanta actividad le ha valido el patronazgo sobre las obras públicas y la ingeniería de caminos.

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02 Junio: Orientación de los Templos Cristianos

ORIENTACIÓN DE LOS TEMPLOS CRISTIANOS Y JUEGOS DE LUCES

Orientación de los templos cristianos

Iglesia de Santa Marta de Tera (Zamora)

● La oración en dirección al orto del sol aparece casi desde los inicios del cristianismo. Es notorio que la mayoría de iglesias construidas después del Concilio de Nicea (325) están orientadas con su ábside hacia la Puerta del Sol oriental o zona intersolsticial de levante. Es posible que la orientación general se cotejara con otras observaciones vespertinas hacia el sol poniente, aunque la dirección de la línea pudiera estar ligeramente desviada debido a las distintas alturas de los horizontes locales. La construcción de iglesias siempre se empezaba por el ábside.

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