13 Octubre: Historia del Calendario Occidental (I)

CALENDARIO ETRUSCO: Precedente del calendario romano

Calendario etrusco

Hígado cósmico de Piacenza

● Un antecedente del calendario romano fue el calendario etrusco. La cultura etrusca, extendida al norte de Roma, por la actual Toscana y regiones colindantes, tuvo su apogeo entre los siglos VII y VI a.C. Los etruscos tuvieron mucha relación comercial con los griegos y en el siglo III a.C. fueron conquistados por los romanos. Los etruscos impregnaron intensamente la cultura romana, en especial durante el reinado de Tarquinio Prisco, de origen etrusco. La característica más notable de su religión es su extrema sumisión ante la fatalidad del Destino. Su idioma, de origen no indo-europeo, persistió hasta su extinción en el siglo I d.C.

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29 Agosto: La cabeza de San Juan y el culto al cráneo

DEGOLLACIÓN DE SAN JUAN BAUTISTA Y CULTO AL CRÁNEO

La cabeza de San Juan Bautista

Salomé consigue la cabeza de San Juan Bautista

● El nombre oficial de la celebración de hoy (29 agosto) es «Degollación de San Juan Bautista», en la tradición popular era el día de San Juan Degollado o San Juan Negro, para no confundirlo con el día de San Juan Verde (<24 junio). En los calendarios antiguos, como los mozárabes, aparecía muy cerca de Automdia, en 24 septiembre, fecha que se correspondería más bien con la de su Concepción.

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05 Agosto: Virgen de las Nieves y Diosa Blanca

VIRGEN DE LAS NIEVES Y DIOSA BLANCA

Virgen de las Nieves

Ermita de la Virgen de las Nieves de Gabia la Grande (Granada). Siglo XIX.

La fiesta de la Virgen de las Nieves la generalizó el papa Pío V, hacia 1570, con esa advocación, aunque actualmente sólo se recuerda la Dedicación de la basílica de Santa María la Mayor. En el sentir popular siempre ha sido la Virgen de las Nieves, a pesar de la fecha estival y, en muchos casos, su nula relación con climas fríos. Dado que el verano astronómico suele durar 93 días, hoy viene a ser el Día de Mitad de Verano.

Después del mes de julio, por lo general de meteorología tranquila, a primeros de Agosto, en plena época de la canícula y de las cabañuelas estivales, se implora a la Virgen de las Nieves como abogada contra las tormentas y granizadas, muy temidas pues en estas fechas pueden adquirir un rigor inusitado, cuando antes de la mecanización agrícola, aún estaba la cosecha pendiente de acabar.

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14 Julio: Demonios meridianos (II)

DIOSES MERIDIANOS Y MEDIODÍAS CANICULARES

Dioses y demonios del mediodía

Poludnitsa

En la Grecia clásica el mediodía, en sentido estricto, fue la hora religiosa por excelencia. Aunque no estaba dedicada a ningún dios específico, era la preferida por el dios Pan, las sirenas y las ninfas para presentarse ante los mortales. Homero llama «día sagrado» a la mañana, desde el amanecer al mediodía estricto, cuando se realizaban para los dioses del supramundo olímpico, los sacrificios de animales de color blanco con la cabeza vuelta al cielo. Por la tarde, desde mediodía al ocaso del sol, se efectuaban las ofrendas a los dioses del inframundo, eligiendo víctimas negras, inmoladas con la cabeza apoyada en el suelo. Era, por tanto, a partir del mediodía cuando pueden ocurrir las apariciones de los dioses oscuros, con su acostumbrada ambigüedad, pues pueden conceder dicha y felicidad, o darnos sustos mortales. Es una hora fronteriza, en equivalencia simbólica con Estivadia y Plenilunio, cuando en un ciclo temporal se pasa de la fase ascendente o incremento, a otra de descenso o mengua. 

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14 Julio: Demonios Meridianos (I)

DEMONIO DEL MEDIODÍA

Mediodía estricto y amplio

Demonio meridiano

● El mediodía astronómico es solo el instante de cruce del sol por el meridiano celeste local, donde está en culminación, o sea, en ese día alcanza su mayor altura en el cielo y da la sombra más corta de un gnomon. Como momento cumbre el sol está en todo su esplendor, y también significa que a partir de ahora comienza su descenso hacia el horizonte occidental.

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02 Junio: Santos constructores de puentes

SANTOS CONSTRUCTORES DE PUENTES

Santo Domingo de la Calzada

Gallinas redivivas y cepos de cautivos

Santo Domingo de la Calzada (1019-1109) (12 mayo), nacido cerca de Belorado (Burgos) fue un pastor, quien tras ser rechazado como monje, ejerció de ermitaño en el bosque, instalándose en una cueva a orillas del río Oja. Se hizo discípulo de San Gregorio Ostiense (<09 mayo), de quien aprendió el arte de la construcción y la taumaturgia. En el camino de Santiago fundó toda una infraestructura viaria para mejorar las comunicaciones de la región: albergue, hospital, iglesia, puente y calzada. Con el tiempo, el lugar creció hasta formar la ciudad de Santo Domingo de la Calzada (Rioja). Tanta actividad le ha valido el patronazgo sobre las obras públicas y la ingeniería de caminos.

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02 Junio: Orientación de los Templos Cristianos

ORIENTACIÓN DE LOS TEMPLOS CRISTIANOS Y JUEGOS DE LUCES

Orientación de los templos cristianos

Iglesia de Santa Marta de Tera (Zamora)

● La oración en dirección al orto del sol aparece casi desde los inicios del cristianismo. Es notorio que la mayoría de iglesias construidas después del Concilio de Nicea (325) están orientadas con su ábside hacia la Puerta del Sol oriental o zona intersolsticial de levante. Es posible que la orientación general se cotejara con otras observaciones vespertinas hacia el sol poniente, aunque la dirección de la línea pudiera estar ligeramente desviada debido a las distintas alturas de los horizontes locales. La construcción de iglesias siempre se empezaba por el ábside.

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15 Mayo: Santos Labradores de Mayo (II)

SANTOS LABRADORES DE MAYO Y DE LAS HELADAS TARDÍAS

Santos Labradores de Mayo

Carrera de los Cirios en Gubbio

San Isidro encabeza una ristra de santos labradores de mayo:

● San Segundo de Asti (30 marzo, aunque es celebrado el primer martes de mayo), mártir legendario invocado en Italia contra las heladas de las viñas.

● San Vendelino (534-617) (20 abril), ermitaño de Los Vosgos, al parecer de origen escoto, dedicado a guardar los rebaños de un rico señor. Como le ocurrió a San Isidro, su dedicación a la oración le valió las críticas por el supuesto abandono del rebaño, pero cuando el amo comprobó que los animales se recogían ellos solos en los establos en completo orden, lo eximió del trabajo y le construyó una celda junto al monasterio de Toley en Tréveris, del que luego fue abad. Es invocado contra las epidemias de los animales.

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15 Mayo: Santos Labradores de Mayo (I)

SAN ISIDRO LABRADOR Y SANTA MARÍA DE LA CABEZA

Orto matutino de Las Pléyades

Las Pléyades y Las Cabrillas

● Los días de mediados de mayo actual estaban asociados con el orto matutino de Las Pléyades (<09 mayo), clásicas estrellas anunciadoras de la lluvia y temibles si aparecían con heladas tardías con afectación de todos los cultivos. El asterismo de Las Pléyades, universalmente conocido, estaba asociado con la lluvia. En la tradición popular española pasaron a ser las Cabrillas, quizá por confusión con el asterismo de la constelación Auriga, próximo a la brillante estrella Capella («Cabrilla»), que forma un triángulo: Almaaz (e), y las dos Hoedus (η y z). Aunque el nombre de Cabrillas también se aplicó a las tres estrellas del cinturón de Orión. En la misma constelación de Tauro se encuentran las Híades, en griego las «Lluviosas».

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01 Abril: «Más gentil que la Luna de Abril» (II)

SANTA MARÍA EGIPCÍACA Y SANTAS PROSTITUTAS ARREPENTIDAS

Santa María Egipcíaca y San Zósimo

Santa María Egipcíaca

● A Santa María Egipcíaca (344-421) la celebra la Iglesia Ortodoxa hoy, 01 abril, y mañana, 02 abril, la Católica. Su leyenda, gestada a partir de algunos indicios precedentes, la escribió San Sofronio de Jerusalén (550-638) (11 marzo) en su obra «Vida de Santa María de Egipto», añadiendo los detalles pertinentes para impresionar. Los relatos dicen que era una prostituta de lujo en Alejandría, aunque su hagiografía la presenta más bien como una ninfómana que actuaba impulsada por «un deseo insaciable y una irrefrenable pasión» y no era cortesana, sino hilandera de lino.

Decidió ir a Jerusalén, aprovechando una peregrinación, para encontrar más oportunidades para su lujuria. Se pagó el viaje en barco, ejerciendo su oficio con los marineros. Al llegar a la iglesia del Santo Sepulcro, una fuerza invisible le impedía entrar y sólo consiguió el acceso después de convertirse a la vida religiosa por mediación de la Virgen María.

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